Dossier thématique : le refus de l’armistice 

Document : le général de Gaulle au micro de la BBC, octobre 1941

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Après le discours du Maréchal Pétain appelant à cesser le combat, le général de Gaulle, à Londres, obtient l’autorisation de Winston Churchill de s’adresser aux Français au micro de la BBC.

Le 18, à 18 h 30, de Gaulle enregistre son appel à la résistance en exhortant les Français à le rejoindre pour continuer le combat. Il sera diffusé à 22 heures. Toutefois, la BBC ne conservera pas l’enregistrement.

C’est l’acte fondateur de la France Libre. Avec l’Appel, le général de Gaulle entre dans l’Histoire et devient pour la postérité « l’Homme du 18 Juin ».

Il écrit dans ses Mémoires : « A mesure que s’envolaient les mots irrévocables, je sentais en moi-même se terminer une vie, celle que j’avais menée dans le cadre d’une France solide et d’une indivisible armée.

A 49 ans, j’entrais dans l’aventure, comme un homme que le destin jetait hors de toutes séries ».